La Russie inflige une amende de 73 millions de livres sterling à Google pour n’avoir pas supprimé le contenu « illégal ».

La décision de Moscou est la première amende de ce type en Russie, basée sur les revenus, et intervient dans un contexte de craintes de répression sur Internet.

Un tribunal moscovite a annoncé qu’il infligeait une amende de 7,2 milliards de roubles (73 millions de livres sterling) à Google, filiale d’Alphabet, pour avoir omis à plusieurs reprises de supprimer des contenus jugés illégaux par la Russie.

Cette année, Moscou a intensifié sa pression sur les grandes entreprises technologiques dans le cadre d’une campagne que les critiques caractérisent comme une tentative des autorités russes d’exercer un contrôle plus étroit sur l’internet, ce qui, selon elles, menace la liberté des individus et des entreprises.

Google a indiqué dans un courriel qu’il étudierait la décision du tribunal avant de décider des mesures à prendre.

La Russie a imposé de petites amendes à des entreprises technologiques étrangères tout au long de cette année, mais la sanction de vendredi marque la première fois qu’elle exige un pourcentage du chiffre d’affaires annuel russe d’une entreprise, ce qui augmente considérablement le montant de l’amende. Elle n’a pas précisé le pourcentage, mais les calculs de Reuters montrent qu’il s’élève à un peu plus de 8 %.

La Russie a ordonné aux entreprises de supprimer les messages encourageant la toxicomanie et les passe-temps dangereux, les informations sur les armes et les explosifs artisanaux, ainsi que les messages de groupes qu’elle désigne comme extrémistes ou terroristes.

Google, qui a payé plus de 32 millions de roubles d’amendes pour violation de contenu cette année, est en désaccord avec Moscou sur un certain nombre de questions.

La Russie a exigé qu’il rétablisse l’accès aux chaînes en langue allemande du radiodiffuseur d’État RT.

La semaine dernière, un homme d’affaires russe soumis à des sanctions a remporté une victoire sur Google dans une affaire judiciaire qui pourrait valoir à l’entreprise technologique une autre lourde amende.

Moscou a également exigé que 13 entreprises technologiques étrangères, principalement américaines, dont Google et Meta Platforms, s’installent sur le sol russe d’ici le 1er janvier, sous peine de restrictions ou d’interdiction pure et simple.