Le président polonais oppose son veto à une loi sur les médias critiquée par les États-Unis et l’UE

La loi aurait empêché les entreprises situées en dehors de l’EEE de détenir une participation majoritaire dans des sociétés de médias polonaises.

Le président polonais a opposé son veto à une loi sur la propriété des médias qui, selon les critiques, visait à réduire au silence la chaîne d’information américaine TVN24, évitant ainsi un conflit avec Washington alors que les tensions augmentent en Europe de l’Est, certains pays considérant que la Russie s’affirme davantage.

« J’y oppose mon veto », a déclaré Andrzej Duda dans une déclaration télévisée, après que l’Union européenne et les États-Unis ont fortement critiqué la loi.

La loi aurait empêché les entreprises n’appartenant pas à l’Espace économique européen de détenir une participation majoritaire dans des sociétés de médias polonaises. Cela aurait obligé le groupe américain Discovery à vendre sa participation majoritaire dans TVN, l’un des plus grands réseaux de télévision privés de Pologne. TVN24 est sa chaîne d’information.

Le chargé d’affaires américain à Varsovie, Bix Aliu, a remercié Duda « pour son leadership et son engagement envers les valeurs démocratiques communes et pour avoir protégé le climat d’investissement en Pologne ».

« Les alliés sont plus forts ensemble ! » a-t-il déclaré.

Dans un communiqué, le conseil d’administration de TVN a accueilli l’annonce « avec reconnaissance et joie », affirmant que le président avait « défendu les bonnes relations avec les États-Unis ».

Si cette décision permet à la Pologne, membre de l’OTAN, d’éviter un conflit potentiellement explosif avec Washington, elle signifie qu’un projet voté au Parlement par le parti nationaliste au pouvoir, Droit et Justice (PiS), a été bloqué par un président élu comme leur allié.

Les législateurs polonais ont adopté la loi ce mois-ci et le gouvernement avait fait valoir que la loi protégerait le paysage médiatique polonais d’acteurs potentiellement hostiles tels que la Russie.

M. Duda a déclaré qu’il était d’accord avec ce principe, mais qu’il ne fallait pas qu’il s’applique aux accords commerciaux et aux traités d’investissement existants.

Au début du mois, des milliers de Polonais ont manifesté devant le palais présidentiel à Varsovie pour protester contre cette loi. De nombreux manifestants brandissaient des drapeaux de l’UE et scandaient « médias libres ».

L’ancien président du Conseil européen, Donald Tusk, qui dirige le parti d’opposition Plateforme civique, a déclaré que la décision de M. Duda montrait que « la pression a du sens ».

Avant le veto de M. Tusk, le porte-parole de la Commission européenne, Christian Wigand, avait déclaré que la législation proposée poserait « de graves risques pour la liberté des médias et le pluralisme en Pologne ».

Le parti au pouvoir en Pologne, Droit et Justice (PiS), contrôle la télévision publique TVP, qui est devenue le porte-parole du gouvernement, et une grande partie de la presse régionale.

Depuis l’élection du PiS au pouvoir en 2015, la Pologne a perdu 46 places dans le classement mondial de la liberté de la presse de Reporters sans frontières pour atteindre la 64e position.

Duda a déclaré lundi dans une déclaration télévisée que si la loi entrait en vigueur, elle pourrait violer un traité signé avec les États-Unis sur les relations économiques et commerciales.

« L’un des arguments pris en compte lors des analyses de cette loi était la question d’un accord international qui a été conclu en 1990… ce traité parle de la protection des investissements », a-t-il déclaré.

« Il y a une clause qui dit que les investissements liés aux médias peuvent être exclus, mais cela concerne les investissements futurs. »

La législatrice du PiS Joanna Lichocka a déclaré au radiodiffuseur public Polskie Radio 24 qu’il était « surprenant » que Duda n’ait pas fait référence aux lacunes de la loi concernant la propriété étrangère des entreprises de médias pour justifier sa décision.

« Je ne verrais pas cela comme une trahison, mais comme une différence d’approche de ce qui est juste pour la République de Pologne », a-t-elle déclaré.