Palma limitera le nombre de navires de croisière en raison de préoccupations environnementales

Les autorités espagnoles saluent un accord « historique » visant à limiter les arrivées à un maximum de trois navires par jour dans le port de Majorque.

Les autorités des îles Baléares vont tenter de limiter les navires de croisière à un maximum de trois par jour dans leur plus grand port, dans le cadre d’un accord décrit comme le premier de ce type en Espagne.

Le gouvernement régional a déclaré que les arrivées à Palma de Majorque seraient limitées, dans la mesure du possible, à trois navires de croisière par jour, l’un des navires autorisés devant être un méga-paquebot de croisière transportant plus de 5 000 personnes, à partir de 2022.

Qualifiant l’accord d’historique, les responsables ont estimé qu’il entraînerait une baisse de 13% des arrivées dans l’un des ports de croisière les plus fréquentés de la Méditerranée par rapport à 2019.

Le cortège de navires de croisière passant par Palma a été une source de friction pendant des années, opposant les préoccupations environnementales aux avantages économiques d’un secteur dans lequel jusqu’à huit navires arrivent le même jour, dégorgeant plus de 22 000 personnes dans le dédale de rues étroites de la vieille ville de Palma.

En 2019, alors que plus de 2,6 millions de touristes en croisière ont visité les îles Baléares, plus de 25 organisations ont uni leurs forces pour demander que les navires soient limités à une arrivée par jour avec un maximum de 4 000 touristes.

« Le tourisme de méga-croisière arrivant à Palma s’est développé d’une manière non durable et indésirable pour notre ville, entraînant un impact environnemental sérieux et une protestation sociale croissante », ont-elles déclaré dans un manifeste commun.

« La surpopulation touristique dévalorise notre patrimoine historique et culturel, en convertissant l’espace urbain en un parc à thème pour les seuls visiteurs et en dégradant l’expérience touristique pour les autres. »

Le gouvernement régional a déclaré que l’accord avait été préparé pendant plus de deux ans.

« Il s’agit de fixer, pour la première fois, une véritable limite à l’arrivée des croisiéristes à Palma, ce qui n’aurait pas été possible sans la volonté du secteur », a déclaré Iago Negueruela, le fonctionnaire régional chargé de l’économie et du tourisme.

Des accords similaires ont été conclus pour Dubrovnik en Croatie et Aalborg au Danemark, a déclaré Negueruela au journal espagnol El País. « Nous sommes les premiers à le faire dans un port aussi grand que Palma ».

Les arrivées de navires de croisière étant souvent programmées des mois à l’avance, les nouvelles limites quotidiennes comprendraient moins de 20 jours d’exemption afin d’honorer les contrats signés précédemment, a déclaré le gouvernement. Ces jours-là, la limite d’arrivée des navires de croisière serait portée à quatre, mais le nombre total de passagers serait plafonné à 59 500 par semaine.

L’accord de cinq ans a été critiqué par les détracteurs et les partisans du tourisme de croisière. Certains, comme la Plateforme contre les méga-croisières, ont déclaré que peu de choses allaient apparemment changer.

« Trois navires de croisière par jour – dont un avec une capacité de plus de 5 000 passagers – nous semblent encore un chiffre très élevé pour ce que la ville peut supporter », a-t-elle déclaré. « Le gouvernement régional a laissé passer l’occasion de prendre une décision courageuse pour sauvegarder les résidents des Baléares, leur environnement, leur santé et leur droit à la ville. »

La plateforme concurrente Yes to Cruises a décrit la poussée visant à limiter le secteur comme une « erreur » qui pourrait avoir de graves répercussions sur une économie, après qu’une étude réalisée en 2015 par l’autorité portuaire a estimé que le tourisme lié aux croisières soutenait plus de 5 500 emplois et apportait 256 millions d’euros de revenus directs et indirects à la région.

Le porte-parole de la plateforme, le guide touristique local Álex Fraile, a suggéré que cela créerait un précédent : « La prochaine étape consistera-t-elle à restreindre l’arrivée des avions à l’aéroport Son Sant Joan [de Majorque] ? » .

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